Non li fanno più come una volta” è un vecchio standard del business dell’antiquariato. L’implicazione, naturalmente, è che tutto ciò che è nuovo è spazzatura, mentre tutto ciò che è vecchio deve essere buono se è durato così a lungo. E mentre c’è un fondo di verità in tutto questo, il fatto è che ci sono ancora artigiani (e donne) là fuori che fanno le cose alla vecchia maniera. Se ti piace la gioielleria di qualità, visitare il Ponte Vecchio a Firenze, in Italia, è come fare un passo indietro nel tempo. Se non è sulla tua lista dei desideri, dovrebbe esserlo. Costruito nel 1345, l’attuale incarnazione del Ponte Vecchio è, infatti, un piccolo ponte sul fiume Arno che originariamente era pieno di macellerie e venditori di pesce. (Si sa che il ponte esisteva già nel 996, ma fu distrutto dalle inondazioni del 1117 e del 1333). Tuttavia, dopo 250 anni, l’odore divenne finalmente troppo forte per la famiglia Medici, che fu decretato che da quella volta in poi, solo i fabbricanti di gioielli e gli orafi potevano occupare le sue bancarelle. Oggi, sono soprattutto i gioiellieri di fascia alta che riempiono il ponte, e continuano a fare e vendere alcuni dei migliori gioielli del mondo.

Mentre la strada è aperta a chiunque abbia un conto in banca adeguato, un prerequisito per fare shopping al Ponte Vecchio è conoscere il gergo. Così, l’articolo di oggi è un rapido primer su alcune delle parole fantasiose che sentirete e che sono usate per giustificare quei prezzi fantasiosi. In questo caso, chi è avvisato è avvisato. La filigrana è un lavoro in filo metallico estremamente delicato che rende o completa una parte di un disegno di gioielli. Il traforo è un motivo intrecciato, spesso simmetrico o ripetitivo, che viene ritagliato da una fascia di metallo prezioso. Un intarsio di niello è una sostanza nera generalmente usata per riempire le rientranze e far risaltare il contrasto in un’incisione delicata. Un intarsio damascato è una combinazione di metalli preziosi intarsiati in o sopra l’altro per creare un contrasto multicolore. Il repoussé si riferisce ad una tecnica che crea immagini in bassorilievo sulla superficie in virtù di un’attenta martellatura dal retro o dall’interno. I dettagli, aggiunti dall’esterno, vengono dopo. Questa delicata combinazione di smalto e filigrana riflette l’esperienza di molti secoli.

Queste tecniche e altre ancora risalgono al Rinascimento, e molti dei negozi del Ponte Vecchio hanno venduto questo tipo di gioielli per generazioni. Sfortunatamente, la pandemia ha preso il suo tributo, cacciando molti degli attuali artigiani dal ponte e in una vicina sezione commerciale. Altri hanno preso spazio presso la Casa dell’ Orafo, un antico monastero che ora ospita circa 20 creatori di gioielli. Da tutti i conti, i venditori di gioielli del mondo hanno subito un colpo considerevole nel 2020, con quelli di Firenze in calo fino all’80%. L’aggiunta di orologi premium ha aiutato a portare avanti la giornata per alcuni commercianti, ma la maggior parte attende il ritorno degli 11 milioni di visitatori annuali di Firenze. Se i vostri piani estivi includono una visita in Italia, assicuratevi di prendere questa strada storica e guardare i gioielli fatti alla maniera dei Medici. Vale la pena fermarsi.

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