Non guarderai mai più gli scarti di carta allo stesso modo dopo aver visto l’arte che Devi Chand realizza. Chand è la proprietaria di Papermelon, un’azienda che realizza gioielli e decorazioni per la casa utilizzando giornali, riviste, libri di storia, carta da regalo, calendari e opuscoli riciclati. Tutti i pezzi iniziano con le stesse perline di carta, fatte da strisce di carta che sono strettamente arrotolate in perline di forma perfetta, rivestite con tre strati di un sigillante resistente all’acqua per garantire la longevità, e poi asciugate al sole sul balcone di Chand a Chennai, in India. Poi vengono usati per creare pezzi bellissimi, come collane a cascata, orecchini a strati, orologi giocosi, bouquet di fiori di carta e arte murale appesa. I pezzi sono completamente diversi da qualsiasi altra cosa che vedrete in un negozio di gioielli o di arredamento. La carta dà una consistenza calda che ti fa venire voglia di toccarla, e a causa della sua fonte riciclata, ogni pezzo è unico; non sai mai esattamente cosa stai per ottenere. Papermelon Chand, che ha frequentato il National Institute of Fashion Technology, riferisce che ama creare nel suo piccolo studio casalingo una volta che suo figlio va a scuola la mattina. “Creo per non dover fare altre cose noiose”, dice nella sua biografia. Il marchio Papermelon lo ha creato nel 2009, quando, disillusa dalla vita del design aziendale, ha capito che aveva bisogno di iniziare un suo progetto.

“Quando ho iniziato, tutto ciò che avevo, era soltanto : me stessa entusiasta e una scorta di carta colorata, grazie alla mio passato e al materiale avanzato di design. Durante uno dei miei esperimenti, ho fatto la mia prima perlina di carta, arrotolando una striscia di carta su uno stuzzicadenti. Mi piaceva l’aspetto insolito e delicato (e anche disordinato!). Quella è stata la prima di molte, molte ore che ho passato a fare perline di carta, perfezionando l’arte e sperimentando per renderle durevoli“. In una e-mail a Treehugger, Chand approfondisce la descrizione della sua passione per la carta e il fatto che può essere riciclata da così tante fonti diverse: “Amo la carta più di ogni altro mezzo. Amo il fatto che sia così umile eppure così versatile… Cerco la carta nella vita quotidiana: giornali, riviste, borse di carta, ecc. Trovo più stimolante ma significativo creare con ciò che abbiamo già. Questo probabilmente viene dalle mie abitudini d’infanzia. Eravamo incoraggiati a creare i nostri giocattoli, piuttosto che acquistarli in un negozio. Infatti ogni volta che c’è un compleanno, non vedo l’ora di raccogliere la carta da regalo dopo che si scartano i regali . Dopo un matrimonio, raccoglievo gli avanzi dei sacchetti di carta, i biglietti d’invito extra, tutto ciò che è carta. I miei amici e i miei vicini hanno presto preso la mia abitudine e hanno iniziato a raccogliere la carta e a passarmela. Ed è così che ho alimentato il mio piccolo business!

Tutto è fatto a mano, senza l’aiuto di macchinari. Chand dice che, mentre le perle finite hanno una forma perfetta, c’è ancora un aspetto di sorpresa nel processo. “Lavoro con carte che hanno disegni e colori irregolari, quindi è difficile prevedere i modelli che le perline decideranno di avere”, dice Chand. “Così, quando sono finite, sono sorpresa come chiunque altro. E amo questa suspense”. Inoltre rilascia a The Humming Notes, che fare perline richiede pazienza e perseveranza. Possono essere fatte in una gamma di forme, da quelle coniche a quelle cilindriche a quelle a forma di tamburo, e lei vede il processo come meditativo.

Gli articoli sono confezionati in scatole di carta fatte a mano, provenienti da fornitori locali, e imbottite con carta stropicciata riciclata. Altri elementi di gioielleria, come perline, corde e ganci d’argento provengono da aziende locali. Chand racconta a Treehugger: “La sartoria al piano di sotto è una fonte meravigliosa di tessuto di scarto per i fiocchi di tessuto che leghiamo su ogni pacchetto”. Aderisce a una politica di zero rifiuti nel suo studio e usa una quantità minima di energia. La sua light box autocostruita, posta sul suo balcone e usata per fotografare i pezzi, ed essa è un esempio concreto.

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