Sembra che la sostenibilità e l’etica siano al centro di quasi tutte le marche di gioielli che si trovano su Google in questi giorni e tuttavia questo settore, come la moda, richiede un paio di occhi perspicaci per differenziare quanto siano puliti i prodotti di un’azienda. Nel “Conscious Jewelry Trend Report 2020” condotto da ExJewel, i dati suggeriscono che la domanda di gioielli sostenibili è, di fatto, guidata dai consumatori, dato che le ricerche di “diamante etico” sono aumentate del 75%,diamante coltivato in laboratorio” dell’83% e “oro etico” del 73%, anno dopo anno. La conversazione più importante nel nostro settore oggi è la discussione sulla “sostenibilità“, cosa significa per i vari settori della nostra industria e quanto è importante per i consumatori di oggi, da cui tutti dipendiamo”, dice Susan Jacques, Presidente e CEO, Gemological Institute of America.

Con più della metà degli acquirenti globali disposti a spendere di più per i marchi ecologici, le aziende che non riescono a fornire i risultati, potrebbero essere a rischio di rimanere indietro. Questo potrebbe spiegare perché alcune aziende fanno affermazioni non comprovate che potrebbero facilmente essere lette come vere. Investire il proprio tempo e denaro in marchi di gioielli veramente sostenibili ed etici ha implicazioni di vasta portata che vanno oltre l’assicurare la longevità di un articolo. Mentre l’alta qualità è senza dubbio una considerazione importante, dalla miniera al mercato, i produttori di gioielli etici sono impegnati a ridurre al minimo il loro impatto sull’ambiente e sulle comunità, compresa la fauna selvatica.

“È importante mandare un messaggio a quelle aziende e marchi che continuano a ignorare il fatto che noi, come aziende, abbiamo l’obbligo di fare tutto ciò che è in nostro potere per fare la nostra parte per l’ambiente e per l’umanità”, spiega Lars Larsen, fondatore di Larsen Jewellery. “I consumatori hanno un incredibile potere di chiedere e agire con un cambiamento, se smettono di acquistare prodotti e sostenere marchi che continuano ad avere un impatto negativo sia sul nostro pianeta che sugli esseri umani”. L’estrazione di per sé introduce un ulteriore livello di complessità nel commercio di gioielli, che non è semplice come sostituire un diamante coltivato in laboratorio con la sua controparte estratta. Tuttavia, ci sono alcuni indicatori che suggeriscono che un’azienda sta facendo uno sforzo concreto per ridurre il suo coinvolgimento e il suo contributo agli abusi dei diritti umani, ai danni ambientali, ai conflitti, alle condizioni di lavoro inique e al cambiamento climatico lungo tutta la catena di approvvigionamento.

Si tratta di una sfida unica, in particolare per i principali concorrenti dell’industria commerciale, e se un gioielliere è in grado di fornire trasparenza sulle origini dei suoi diamanti e delle altre pietre preziose, è probabilmente più probabile che sia impegnato in pratiche di approvvigionamento responsabile. Questo è dovuto al fatto che ogni pezzo di gioielleria rappresenta tipicamente una complessa catena di approvvigionamento, passando attraverso una miriade di mani e luoghi prima di raggiungere i dettaglianti. Con un milione di bambini che, secondo le stime, lavorano in condizioni minerarie non sicure e milioni di altri lavoratori che dipendono dall’estrazione di oro e diamanti come fonte di reddito, di solito con macchinari molto semplici o addirittura inesistenti, l’approvvigionamento responsabile garantisce un livello di responsabilità da parte dei marchi.

In particolare, i bambini esposti a sostanze pericolose nelle miniere possono avere una serie di problemi di salute, lesioni e persino decessi. “I consumatori hanno un incredibile potere di chiedere e mettere in atto un cambiamento, se smettono di acquistare prodotti e sostenere marchi che continuano ad avere un impatto dannoso sia sul nostro pianeta che sugli esseri umani”, afferma Larsen.

Inoltre un altro modo per i marchi di ridurre la dipendenza dalle miniere è quello di riciclare i metalli preziosi internamente o di procurarseli esternamente da fornitori affidabili. Fortunatamente, l’argento e l’oro non perdono le loro proprietà nel processo, ed è per questo che alcune aziende possono anche avere iniziative di “riacquisto“. I marchi di gioielli più sostenibili cercheranno di ridurre i rifiuti e la loro impronta di carbonio a ogni livello dell’attività, dagli imballaggi e prodotti riciclati, alle spedizioni a zero emissioni e ai programmi di energia rinnovabile.

L’industria mineraria dell’oro, che è associata a una serie di questioni sociali, pone un rischio significativo per i lavoratori, che sono naturalmente esposti a mercurio e cianuro. Tuttavia, le certificazioni minerarie etiche, come Fairtrade e Fairmined gold sostengono le operazioni minerarie che forniscono migliori condizioni di lavoro e salari più equi. Tuttavia, va notato che anche quando si acquistano diamanti con la certificazione Kimberley Process, l’intero viaggio di un diamante non è tipicamente tracciato e ci possono essere potenziali scappatoie nella definizione di “diamanti di conflitto“. Con la trasparenza che pone un ostacolo significativo all’industria dei gioielli, un’azienda che può tracciare il viaggio delle materie prime in diversi punti della catena di approvvigionamento è un passo avanti. Vale anche la pena menzionare che l’impegno verso risultati sostenibili ed etici si rifletterà anche in partnership con aziende che condividono una visione simile.

Le ultime ricerche indicano che circa il 70% dei consumatori dell’età del millennio sono interessati all’acquisto di diamanti coltivati in laboratorio per gli anelli di fidanzamento, e mentre le aziende che producono queste alternative si presentano come “eco-friendly“, quindi è importante valutare le prove. Mentre i diamanti coltivati in superficie con energia rinnovabile creano meno danni complessivi all’ambiente, dato che circa 250 tonnellate di minerale vengono sradicate per ogni singolo carato di diamante lucidato, potrebbe non essere etico, che milioni di lavoratori delle miniere nei paesi in via di sviluppo perdano il loro lavoro come risultato. Un gioiello di alta qualità acquistato da un marchio che si allinea con i tuoi valori non è probabilmente qualcosa che accade molto spesso. Questo significa che chi lo indossa è più probabile che faccia tesoro di questo oggetto e si assicuri che non finisca nelle discariche dove il fast fashion di solito trova la sua casa. “Se un consumatore sta pensando alla sostenibilità, dovrebbe prendere in considerazione un articolo di gioielleria che è molto ben fatto e che durerà tutta la vita o sarà tramandato per generazioni”, suggerisce Larsen.

Quindi prima di infilare con sicurezza la fede al dito e proclamare “lo voglio”, o di volerti premiare con qualcosa di speciale, considera di creare i tuoi criteri su ciò che significa per te “etico” e “sostenibile“. Infine ecco 6 domande da porsi: Da dove provengono i materiali dei gioielli? Sono stati estratti in modo etico? Il marchio li ricicla? Quali certificazioni possiede il marchio? È neutrale rispetto al carbonio o è una società certificata B? Quanto è consapevole il marchio del viaggio dalla miniera al mercato? Il sito web dell’azienda e il team di vendita possono fornire informazioni specifiche sulla sua etica e sostenibilità? Cosa fa il marchio con i suoi profitti? Fa donazioni a enti di beneficenza? Quali tipi di materiali di imballaggio vengono utilizzati?

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