Venezia ha resistito alla guerra, alla peste e alla conquista nei suoi 1.200 anni come regina dell’Adriatico, ma dopo gli ultimi due anni, molte delle sue gioiellerie stanno lottando per rimanere aperte. Il 12 novembre 2019, più dell’85% delle 120 isole che compongono la città sono state inondate da ben sei piedi d’acqua, un risultato di alte maree e un’ondata di tempesta guidata da forti venti. Leslie Ann Genninger, un artigiano di gioielli in vetro il cui studio si trova nel quartiere di Dorsoduro, ha detto che i suoi tavoli da esposizione sono stati sommersi. “Il vetro era rotto, così ho dovuto rifare circa l’80 o 90 per cento dei pezzi”, il che ha richiesto otto mesi, ha detto. L’acqua era al ginocchio in Piazza San Marco, costringendo la gioielleria Nardi a chiudere per due mesi. Il 9 marzo 2020, fu ordinato il primo blocco per il coronavirus in città. Da allora la regione Veneto, di cui Venezia è la capitale, è stata la seconda regione italiana più colpita dalla pandemia (dopo la Lombardia), con più di 439.800 casi riportati all’inizio di questo mese. I due disastri hanno trasformato Venezia da un affollato centro turistico in una città dove i suoi circa 258.000 residenti erano quasi soli. “Era una Venezia bellissima, vuota e surreale”, ha detto la signora Genninger. E le strade deserte non comprano collane. Ora che i turisti sono tornati, nonostante la diffusione della variante Delta, i gioiellieri stanno cercando di recuperare.

Alberto Nardi, 54 anni, la cui facciata del negozio si estende su cinque archi della galleria che borda Piazza San Marco, non ha voluto dettagliare le sue entrate, ma ha detto che l’attività ha perso il 30% delle sue vendite nel corso dell’anno. Ha ridotto i giorni e le ore di apertura del negozio, per tagliare i costi, e ha introdotto gli appuntamenti con i clienti. “Dobbiamo mostrare alla clientela che siamo diversi, e questa è l’unica possibilità che abbiamo per sopravvivere” contro i grandi marchi, conclude . E se il quasi centenario marchio Nardi è preoccupato, immaginate le difficoltà delle imprese meno conosciute. “I gioiellieri di Venezia non sono più così quotati sul mercato oggi”, ha scritto Leo Criaco, specialista di gioielli da Christie’s a Ginevra, in una e-mail. Ha citato come eccezione Nardi, che è famoso per i suoi pezzi Moretti. (Conosciuto anche come Blackamoor, i disegni presentano la testa di un uomo in ebano o onice o dipinto di nero e sono stati oggetto di alcune critiche ultimamente). Ha anche citato l’artigiano veneziano Attilio Codognato. Ma, ha aggiunto, “abbiamo raramente grandi pezzi (se non nessuno) da loro”. “Però pensandoci bene, a Venezia si pensa davvero a due gioiellieri primari, Nardi e Codognato”. Ma, ha aggiunto, “in un’area così piccola e concentrata, sarebbe difficile ottenere più di due o tre marchi globali in quell’area”. Inoltre, “non c’è uno stile davvero di massa che è venuto dai gioiellieri veneziani che la gente trova sinonimo del nome“, ha concluso il signor Burstein, “come quando si pensa all’Alhambra, tutti nel mondo sanno cos’è, quindi sanno che si tratta del marchio di Van Cleef & Arpels. Non c’è stato quel tipo di design che ha raggiunto un pubblico di massa per portare alla ribalta i gioiellieri veneziani”. Mentre Venezia condivide la ricca tradizione italiana di lavorazione dell’oro, ciò che la distingue è l’uso del vetro, “che si trova solo a Venezia”, ha detto Camilla Grimaldi, proprietaria e direttrice di un’azienda vinicola toscana e chief art officer della galleria online Kovet.Art. La sua collezione di gioielli include pezzi di Codognato e di altri artigiani veneziani.

La signora Genninger, 62 anni, ha una lista di clienti che include Grace Jones ed Elton John. Sceglie il design, i colori, le forme e le tecniche di lavorazione per i suoi pezzi d’arte in vetro, consultandosi con il suo maestro di perline, uno specialista che lavora in un atelier al Lido. Una volta create le perle, la signora Genninger le incorda su fili d’acciaio inossidabile intrecciati o su fili multifilo avvolti per formare le sue creazioni. La maggior parte dei 20 artigiani con cui lavora si trovano sull’isola di Murano, un centro di soffiatura del vetro dal 13° secolo, mentre alcuni si trovano sulla vicina isola della Giudecca e nel centro della città. “Cammino e prendo un vaporetto”, ha detto, poiché, a Venezia, “non si può semplicemente salire su una barca e trovare un parcheggio”. Una visita a otto artigiani o fabbriche potrebbe durare dalle 8:30 alle 19:30, ha detto. Gli artigiani hanno tutti le loro specialità, ha detto. Ma da quando è iniziata la pandemia, “molte fabbriche di Murano sono ridotte a un gruppo molto ristretto di lavoratori. Potrebbero averne 10 e ora sono scesi a due o tre”.

Molti degli artigiani con cui la signora Genninger lavora si trovano sull’isola di Murano, un centro della soffiatura del vetro. Molti degli artigiani con cui lavora la signora Genninger si trovano sull’isola di Murano, un centro della soffiatura del vetro. Alcune delle sue creazioni usano tecniche multiple, come la collana Cobalto Astratto Filigrana (550 euro, o 649 dollari), fatta di perle di vetro che sono state soffiate a mano, lavorate alla fiamma e riscaldate al forno, arrotolate e tirate per creare le linee. I colori sono creati stratificando oro giallo 24 carati, oro bianco o foglia d’argento all’interno di ogni perla “perché vogliamo diverse tonalità”, ha detto. La signora Genninger ha iniziato la sua carriera nell’investment banking, ma è passata alla gioielleria in vetro nel 1988, insegnando a se stessa lungo la strada, e infine aprendo il suo marchio nel 1997 con i soldi che ha fatto organizzando la produzione di lampadari, specchi e pezzi simili per il Bellagio Hotel di Las Vegas.

L’attività, Genninger Studio, ora si basa sulle entrate delle vendite, ma continua ad essere una piccola operazione: Ci sono solo lei e un dipendente del fine settimana, che è stato licenziato da marzo 2020 a giugno. I suoi prezzi vanno da 25 a 2.000 euro. Anche se non ha voluto rivelare le sue entrate annuali, ha stimato che le vendite del 2020 sono calate del 70% rispetto all’anno precedente.

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