Decine di persone come Prudhomme, venerdì hanno esaminato i 491 lotti che contengono 88.919 oggetti in una sala da ballo dell’Embassy Suites su Belvedere Road, cercando tesori tra gli oggetti lasciati nelle cassette di sicurezza abbandonate. I potenziali offerenti hanno passato al setaccio migliaia di oggetti il 24 settembre 2021 prima dell’asta di beni non reclamati della Florida all’Embassy Suites di West Palm Beach. E verso il mezzogiorno di venerdì, 63 persone erano registrate per l’asta. Chiunque sia ancora interessato può iscriversi a partire dalle 7, ma non avrà il vantaggio di esaminare i pezzi di persona. È la seconda asta di persona quest’anno, dopo che il dipartimento ha ospitato un’asta virtuale per la prima volta in aprile a causa della pandemia COVID-19. “È piuttosto eccitante, perché puoi vedere le persone che studiano (l’inventario)”, ha detto il direttore finanziario della Florida Jimmy Patronis. “Sono tutti esperti. Hanno un occhio per il valore”. Il direttore finanziario della Florida Jimmy Patronis, al centro, visitò anch’esso la sala da ballo dell’Embassy Suites a West Palm Beach il 24 settembre 2021 in vista dell’asta dei beni non reclamati della Florida.

Riassumendo, i bidoni di plastica grigia erano pieni di monete commemorative e carte sportive da collezione; dinari iracheni e cruzados brasiliani; e, naturalmente, un sacco di gioielli, come un anello di diamanti a forma di pera da 4,5 carati o un orologio presidenziale Rolex che vale migliaia di dollari. Come fanno i beni non reclamati a finire in un’asta? La Florida Division of Unclaimed Property tiene questi oggetti non reclamati per due anni, dopo che una banca non riesce a rintracciare il proprietario di una cassetta di sicurezza che non ha pagato l’affitto per tre anni consecutivi. Se il proprietario non viene ancora rintracciato, gli oggetti della cassetta vanno all’asta. In alcuni casi, il proprietario della cassetta scoprirà di avere beni non reclamati e sarà in grado di reclamarli prima dell’asta. A partire da giovedì, tali oggetti includevano una collezione di gioielli valutata a più di 3.000 dollari, due monete da un dollaro Eisenhower del 1976 del valore di circa 500 dollari e un orologio da tasca del valore di 140 dollari.

Ma se questa realizzazione arriva troppo tardi, lo stato scriverà al proprietario un assegno per quanto gli articoli sono stati messi all’asta. Chiunque può controllare se ha una proprietà non reclamata, che può anche includere cose come depositi di proprietà in affitto, visitando FLTreasureHunt.gov. L’anno scorso, lo stato ha pagato 349 milioni di dollari in proprietà non reclamate. Come si fa a scoprire se si dispone di fondi in attesa di essere rivendicati? Lo stato dice che un floridiano su cinque ha fondi in attesa di essere reclamati da un conto dimenticato da tempo. Rebecca Westra era una di loro. Dopo aver digitato il suo nome sul sito web della Florida Treasure Hunt, la residente di Loxahatchee ha appreso che una compagnia di assicurazioni le doveva 140 dollari. Questa sarà la prima asta di Westra. Ma come gli esperti che venerdì hanno cerchiato i lotti per il tesoro, anche lei era in missione. Westra cercava un sostituto per qualcosa che era insostituibile: il suo anello di fidanzamento che ha perso 10 anni fa. Come massaggiatrice, si toglieva l’anello perché graffiava i suoi clienti; dopo si rimetteva l’anello, dicendo di essere sempre “molto attenta”. Ma un giorno si ricordò di averlo messo nel portamonete della sua auto, e da allora non lo trovò più.

Westra ha voluto provare a fare un’offerta per un anello perché le offerte di partenza sono più economiche di quelle di un negozio al dettaglio. Ha individuato alcuni anelli che le piacevano all’asta. Sperando di non essere superata, ma capisce la concorrenza che potrebbe affrontare. “Nessuno avrà pietà di me. Anche loro vogliono prenderlo, così possono rivenderlo o altro”, ha detto.

Prudhomme ha partecipato ad aste come queste per circa 15 anni in Florida e in stati come Michigan, Ohio e Virginia. Lo Stato del sole si distingue per il numero di pensionati, ha detto. “Un sacco di gente ha cose diverse da aree diverse, quindi è un posto dove le cose vengono da tutte le aree diverse e finiscono tutte in un posto”, ha detto Prudhomme. In genere cerca oro, argento e diamanti da rivendere per sbarcare il lunario. “Non diventerai ricco. È un lavoro”, ha detto. “Ci sono un sacco di cose diverse su cui devi scommettere. A volte ci guadagni e a volte perdi”.

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