Le aziende più piccole dicono che anelli e braccialetti con tecnologia di pagamento stanno vendendo bene, anche se alcune banche si ritirano dai gioielli indossabili.

Il gioielliere britannico Tovi Sorga ha detto che le vendite dei suoi accessori di pagamento sono più che raddoppiate nei 12 mesi terminati ad agosto rispetto al periodo dell’anno precedente. Nel settembre 2015, l’emittente di carte di credito Barclaycard e la casa di moda Lyle & Scott Ltd. hanno presentato una giacca invernale il cui indossatore poteva fare acquisti toccando la manica su terminali di pagamento senza contatto. “La prima giacca di pagamento senza contatto al mondo”, come è stata descritta la collaborazione, avrebbe promosso la tecnologia touch-free come “il modo più semplice per acquistare le cose di tutti i giorni”, ha detto un dirigente di Barclaycard al momento. Sei anni dopo, il pagamento senza contatto sta decollando, spinto in parte dalla paura dei consumatori, dei germi durante la pandemia del Covid-19. Le “giacche di pagamento“, accanto a gioielli e altri accessori con tecnologia di pagamento incorporata, sono state eclissate da un indossabile che può fare di più: lo smartwatch. Tuttavia, le aziende più piccole che fanno gioielli di pagamento senza contatto, dicono che c’è ancora un mercato per i dispositivi di pagamento senza schermo o interfaccia, e i loro prodotti stanno vendendo bene.

Circa 35,3 milioni di dispositivi di pagamento indossabili sono stati venduti nella prima metà del 2021, in aumento del 34% rispetto all’anno precedente, secondo la società di ricerca International Data Corp. Di questi, il 68% erano smartwatch, con il resto che comprende dispositivi come braccialetti e orologi ordinari che contengono la tecnologia di pagamento senza contatto. Nel frattempo, diverse grandi banche si sono ritirate dai gioielli e dall’abbigliamento indossabili, compresa la britannica Barclays PLC, la società madre di Barclaycard. Barclaycard ha rifiutato di rivelare quante delle giacche di pagamento erano state vendute e Lyle & Scott non ha risposto a una richiesta di commento. L’australiana Westpac Banking Corp. a luglio ha smesso di vendere la sua linea PayWear di accessori indossabili, compresi braccialetti e spille, che ha introdotto nel 2017. L’azienda ha detto nuovo che sta vendendo la sua offerta PayWear. “Molto di ciò che è uscito nel 2015, 2016, quando la tecnologia indossabile era un nuovo elemento sulla scena come gli anelli, i ciondoli ,era un po’ come un prototipo”, ha detto Ramon Llamas, un direttore di ricerca specializzato in wearables presso IDC. “La sfida in cui ci si imbatteva era che questa era molto una soluzione alla ricerca di un problema”. Visa negli anni 2010 ha pubblicizzato gli indossabili tra cui un anello senza contatto introdotto alle Olimpiadi di Rio, che negli anni 2010 ha pubblicizzato il test di anelli, spille e guanti invernali senza contatto sotto il proprio marchio, ha detto che le sue creazioni indossabili non sono mai state destinate alla produzione di massa. L’azienda ha dichiarato che continua a fornire tecnologia contactless alle imprese che vogliono incorporare i pagamenti Visa in oggetti come i gioielli. Alcune banche stanno collaborando con i creatori di gioielli di pagamento senza contatto per offrire ai clienti gli indossabili senza dover costruire i dispositivi stessi. Per esempio, K Wearables Ltd. ha una partnership con ABN Amro Bank NV dove i clienti della banca olandese possono collegare un anello di pagamento senza contatto alle loro carte bancarie.

Rosan Diamond AG, che fa carte di credito con intarsi di pietre preziose e semipreziose che possono costare decine di migliaia di dollari, ha detto che la sua unità Rosan Pay ha venduto più di 2.000 dispositivi indossabili ai clienti della banca belga KBC Group NV attraverso una partnership iniziata nel luglio 2020. Questi braccialetti, ciondoli e portachiavi, in confronto, costano solo 20,50 euro, equivalente a circa 24 dollari, secondo Rosan Diamond, che ha uffici in Svizzera e Russia.

I cosiddetti indossabili passivi sono più veloci da usare rispetto alle carte senza contatto perché chi li indossa non ha bisogno di tirare fuori il portafoglio, dicono i sostenitori. Un altro vantaggio è che questi indossabili, che usano una tecnologia simile a quella delle carte di pagamento, non hanno bisogno di essere caricati come i telefoni e gli orologi. E poi c’è la questione delle preferenze personali e dello stile. “Personalmente non voglio indossare uno schermo sul mio polso, e penso che ci sia un sacco di gente che rientra in questa categoria”, ha detto Agnes Davis, direttore delle vendite e del marketing di Tovi Sorga Ltd., con sede nel Regno Unito, che progetta e vende braccialetti di pagamento senza contatto e portachiavi. I creatori di gioielli di pagamento descrivono la relativa semplicità dei dispositivi come una risorsa. Tovi Sorga e Rosan Diamond dicono di essere prima designer o gioiellieri e poi fornitori di tecnologia.

Gli indossabili di Tovi Sorga sono fatti di materiali come la pelle, e progettati con gusti di lusso in mente. “Ci occupiamo dell’individualità, ed è molto importante per noi che la gente entri e si senta come se fosse in un negozio di dolci, con un sacco di cose da scegliere”, ha detto la signora Davis di Tovi Sorga, che fa pagare 130 sterline, equivalenti a circa 180 dollari, per il suo braccialetto di pagamento senza contatto in pelle più costoso. Tovi Sorga ha detto che le sue vendite di accessori di pagamento sono più che raddoppiate nei 12 mesi terminati ad agosto rispetto al periodo precedente, ma ha rifiutato di dire quanti articoli ha venduto. Ruslan Aybazov, direttore dello sviluppo del business di Rosan Diamond, ha rilasciato che la società si aspetta che le vendite di indossabili salgano anche se gli smartwatch diventano più sofisticati e gli smartphone sostituiscono i portafogli di più persone.

Più i pagamenti senza contatto diventano onnipresenti, più il mercato si espanderà per le aziende di ogni dimensione, ha detto. “Non vediamo Apple Pay, o Samsung Pay, o Google Pay come nostri concorrenti”, ha detto il signor Aybazov. “In realtà lo vediamo come una tecnologia supplementare, un miglioramento di ciò che offriamo

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