Come i minatori australiani hanno incrementato i piani per tagliare le emissioni di carbonio in vista del COP26

Come i minatori australiani hanno incrementato i piani per tagliare le emissioni di carbonio in vista del COP26

 

Nell’arida terra della remota Australia occidentale, sono in corso piani per costruire una nuova miniera a zero emissioni di carbonio. Alcuni, come FMG, stanno creando flussi di reddito completamente nuovi.. I gruppi di pressione vogliono più azione, prima, sulle emissioni “scope 3”. La compagnia mineraria Oz Minerals vuole che il suo prossimo progetto, West Musgrave, sia neutrale rispetto al carbonio. “Richiede un ripensamento completo di come si progetta una nuova miniera”, ha detto Andrew Cole, amministratore delegato di Oz Minerals, a The Business. “Penso che sia qualcosa che tutti noi dobbiamo fare per il bene del pianeta, e non solo compensando i crediti per arrivare a zero, ma affrontando effettivamente la causa principale per arrivare a zero”. Se tutto va secondo i piani, il progetto di rame-nichel sarà alimentato da una centrale elettrica rinnovabile al 100% in loco e sarà caratterizzato da una flotta mineraria a zero emissioni. Il rame e il nichel sono entrambi componenti essenziali necessari per de carbonizzare il mondo. Il nichel è un elemento critico usato nelle batterie, mentre il rame è essenziale per la trasmissione di energia. “Vediamo un enorme valore nell’essere in grado di produrre un prodotto a zero emissioni”, ha detto il signor Cole. “Pensiamo che quel prodotto finirà nei sistemi di immagazzinamento dell’energia, nei veicoli rinnovabili per esempio, che sono poi commercializzati come prodotti puliti e verdi per i consumatori.

Oz Minerals sta anche lavorando per ridurre le emissioni di carbonio nelle sue miniere esistenti. “È difficile adattare le operazioni esistenti con alcune delle tecnologie necessarie per fare questo viaggio”, ha detto il signor Cole. Ma, ha aggiunto, anche se non è facile come partire da zero, stanno facendo dei cambiamenti, come la costruzione di un pozzo di sollevamento verticale di 1.300 metri alimentato da energia rinnovabile per portare su il minerale da sottoterra nella loro miniera di rame e oro Prominent Hill nell’Australia del Sud. Questo ridurrà le emissioni di carbonio di Prominent Hill di circa il 25 per cento. “Il nostro obiettivo principale è quello di ripulire il nostro cortile e concentrarci sulle cose che possiamo controllare”, ha detto il signor Cole. Anche altre compagnie minerarie stanno reinventando i loro modelli di business. Quando Andrew Forrest, presidente di Fortescue Metals Group (FMG), ha fondato l’azienda nel 2003, il suo obiettivo era quello di creare un altro grande minerale di ferro. FMG è ora il terzo più grande produttore di minerale di ferro dell’Australia, estraendo 182 milioni di tonnellate dalle sue miniere di Pilbara lo scorso anno finanziario. Ora sta reimpaginando il business, con la creazione di una società controllata, Fortescue Future Industries (FFI), che prevede di produrre 15 milioni di tonnellate di idrogeno verde entro il 2030 e di crescere fino a 50 milioni di tonnellate un decennio dopo.

Ci sono molti altri tipi di idrogeno che usano combustibili fossili e rilasciano anidride carbonica e metano nell’atmosfera, e in realtà non aiutano a eliminare il riscaldamento globale”. FMG usa circa 1 miliardo di litri di diesel all’anno nelle sue operazioni minerarie di Pilbara. Vuole sostituirlo con l’idrogeno verde e ha costruito il suo primo prototipo di camion per il trasporto pesante alimentato a idrogeno nelle sue strutture FFI a Perth. Ma non si sta fermando a soddisfare le proprie esigenze. “Questo inizia con le nostre operazioni, dove noi siamo la domanda di idrogeno verde, elettricità verde e ammoniaca verde, e saremo anche il fornitore. Poi faremo leva sui nostri insegnamenti in tutti gli altri progetti che stiamo facendo”, ha spiegato la signora Shuttleworth. Abbiamo la tecnologia, abbiamo le persone, stiamo iniziando la produzione, abbiamo il design di tutti questi progetti proprio ora”. Possiamo usare l’energia rinnovabile in eccesso creata qui in Australia e attraverso progetti globali produrre idrogeno verde e ammoniaca per la de carbonizzazione del mondo”. C’è un’enorme opportunità di esportazione con l’idrogeno verde”. “Questo è un obiettivo folle, non c’è dubbio, ma abbiamo sempre un percorso”.