Le leggi anti-minerarie del Maine manterranno i minerali necessari sottoterra?

Le leggi anti-minerarie del Maine manterranno i minerali necessari sottoterra?

 

L’amministrazione Biden si sta svegliando all’impennata della domanda di minerali e metalli guidata dalle nazioni occidentali che stanno passando alle nuove tecnologie energetiche. Ora gli eventi nello stato del Maine li stanno mettendo in guardia sulle sfide create dai governi statali e locali. Una lotta lunga anni su una proposta di miniera di rame e zinco nel Maine, ha portato la legislatura statale a passare nel 2017 quella che gli attivisti hanno vantato essere la più dura legge anti-mineraria del paese. La legge ha vietato le miniere a cielo aperto più grandi di tre acri. Il Natural Resources Council of Maine, un gruppo di attivisti ambientali che ha combattuto per la legge, l’ha definita una “grande vittoria per l’ambiente del Maine”. Quella valutazione è da riconsiderare alla luce di una nuova scoperta. Quest’estate, quattro anni dopo il passaggio del divieto minerario del Maine, è stato scoperto quello che è stato annunciato come il più ricco deposito di litio di roccia dura del mondo, nel Maine. Le 11 tonnellate di minerale di litio trovate su un terreno privato nella contea di Oxford, sono state definite tra le più pure al mondo, con alcuni cristalli che misurano più di 30 piedi di lunghezza. Si tratta di un raro ritrovamento dal valore sbalorditivo, stimato in 1,5 miliardi di dollari ai prezzi attuali. E i prezzi del litio sono in costante aumento da un anno, poiché la domanda di batterie a base di litio è aumentata. I proprietari della proprietà sperano di estrarre il deposito, ma “sappiamo che le leggi minerarie del Maine sono tali che non c’è una sola miniera attiva nel Maine”, ha detto Mary Freeman, co-proprietaria del terreno, a The Maine Monitor, che ha raccontato la storia della scoperta.

La scoperta di uno dei depositi di litio più ricchi del mondo nel Maine ha creato un conflitto per gli attivisti ambientali. In gioco ci sono due priorità in competizione. Una è proteggere la terra e l’acqua locali da eventuali effetti negativi dell’estrazione. L’altra è la riduzione delle emissioni di gas serra accelerando la transizione ai veicoli elettrici. L’Agenzia internazionale dell’energia prevede che la domanda globale di litio potrebbe aumentare di 40 volte entro il 2040, spinta dalla rivoluzione dei veicoli elettrici:

La legge del Maine era incentrata sulla protezione della terra e dell’acqua del Maine dai danni causati dalle miniere. È in conflitto diretto con il piano dell’amministrazione Biden di aumentare la produzione nazionale di litio, che richiede più miniere nazionali. Le batterie a base di litio “permettono l’elettrificazione del settore dei trasporti e forniscono lo stoccaggio di rete stazionario, fondamentale per lo sviluppo dell’economia dell’energia pulita”, ha scritto il segretario all’energia degli Stati Uniti Jennifer Granholm nel National Blueprint for Lithium Batteries dell’amministrazione, pubblicato a giugno. Affermando un bisogno “urgente” di una sicura catena di approvvigionamento nazionale per le batterie al litio, il progetto stabilisce come prima priorità lo sviluppo di una “base industriale nazionale per le batterie al litio”, in parte assicurando “l’accesso a un approvvigionamento affidabile di materie prime, raffinate e lavorate”. I pannelli solari sono fatti con alluminio, rame, nichel, silice, acciaio e zinco, che sono tutti ottenuti attraverso l’estrazione mineraria. Anche le batterie a base di litio, utilizzate nei veicoli elettrici e per immagazzinare l’energia creata dai pannelli solari, richiedono l’estrazione mineraria. Le turbine eoliche e le torri che le sorreggono sono fatte principalmente di acciaio, ma richiedono anche quantità significative di alluminio, rame e minerali di terre rare. Qualsiasi transizione dai combustibili fossili richiede l’uso di materiali estratti. I regolamenti statali e locali che limitano l’estrazione mineraria limiteranno necessariamente la produzione nazionale di generazione di energia eolica e solare, così come i progressi nella tecnologia di stoccaggio delle batterie. L’attivismo NIMBY (not in my backyard) avrà la meglio sulle paure di un disastro del cambiamento climatico? La reazione della legislatura del Maine alla scoperta del deposito di litio darà qualche indicazione su come queste tensioni si svilupperanno nei prossimi anni.