Come i minatori australiani hanno incrementato i piani per tagliare le emissioni di carbonio in vista del COP26

Come i minatori australiani hanno incrementato i piani per tagliare le emissioni di carbonio in vista del COP26

 

Nell’arida terra della remota Australia occidentale, sono in corso piani per costruire una nuova miniera a zero emissioni di carbonio. Alcuni, come FMG, stanno creando flussi di reddito completamente nuovi.. I gruppi di pressione vogliono più azione, prima, sulle emissioni “scope 3”. La compagnia mineraria Oz Minerals vuole che il suo prossimo progetto, West Musgrave, sia neutrale rispetto al carbonio. “Richiede un ripensamento completo di come si progetta una nuova miniera”, ha detto Andrew Cole, amministratore delegato di Oz Minerals, a The Business. “Penso che sia qualcosa che tutti noi dobbiamo fare per il bene del pianeta, e non solo compensando i crediti per arrivare a zero, ma affrontando effettivamente la causa principale per arrivare a zero”. Se tutto va secondo i piani, il progetto di rame-nichel sarà alimentato da una centrale elettrica rinnovabile al 100% in loco e sarà caratterizzato da una flotta mineraria a zero emissioni. Il rame e il nichel sono entrambi componenti essenziali necessari per de carbonizzare il mondo. Il nichel è un elemento critico usato nelle batterie, mentre il rame è essenziale per la trasmissione di energia. “Vediamo un enorme valore nell’essere in grado di produrre un prodotto a zero emissioni”, ha detto il signor Cole. “Pensiamo che quel prodotto finirà nei sistemi di immagazzinamento dell’energia, nei veicoli rinnovabili per esempio, che sono poi commercializzati come prodotti puliti e verdi per i consumatori.

Oz Minerals sta anche lavorando per ridurre le emissioni di carbonio nelle sue miniere esistenti. “È difficile adattare le operazioni esistenti con alcune delle tecnologie necessarie per fare questo viaggio”, ha detto il signor Cole. Ma, ha aggiunto, anche se non è facile come partire da zero, stanno facendo dei cambiamenti, come la costruzione di un pozzo di sollevamento verticale di 1.300 metri alimentato da energia rinnovabile per portare su il minerale da sottoterra nella loro miniera di rame e oro Prominent Hill nell’Australia del Sud. Questo ridurrà le emissioni di carbonio di Prominent Hill di circa il 25 per cento. “Il nostro obiettivo principale è quello di ripulire il nostro cortile e concentrarci sulle cose che possiamo controllare”, ha detto il signor Cole. Anche altre compagnie minerarie stanno reinventando i loro modelli di business. Quando Andrew Forrest, presidente di Fortescue Metals Group (FMG), ha fondato l’azienda nel 2003, il suo obiettivo era quello di creare un altro grande minerale di ferro. FMG è ora il terzo più grande produttore di minerale di ferro dell’Australia, estraendo 182 milioni di tonnellate dalle sue miniere di Pilbara lo scorso anno finanziario. Ora sta reimpaginando il business, con la creazione di una società controllata, Fortescue Future Industries (FFI), che prevede di produrre 15 milioni di tonnellate di idrogeno verde entro il 2030 e di crescere fino a 50 milioni di tonnellate un decennio dopo.

Ci sono molti altri tipi di idrogeno che usano combustibili fossili e rilasciano anidride carbonica e metano nell’atmosfera, e in realtà non aiutano a eliminare il riscaldamento globale”. FMG usa circa 1 miliardo di litri di diesel all’anno nelle sue operazioni minerarie di Pilbara. Vuole sostituirlo con l’idrogeno verde e ha costruito il suo primo prototipo di camion per il trasporto pesante alimentato a idrogeno nelle sue strutture FFI a Perth. Ma non si sta fermando a soddisfare le proprie esigenze. “Questo inizia con le nostre operazioni, dove noi siamo la domanda di idrogeno verde, elettricità verde e ammoniaca verde, e saremo anche il fornitore. Poi faremo leva sui nostri insegnamenti in tutti gli altri progetti che stiamo facendo”, ha spiegato la signora Shuttleworth. Abbiamo la tecnologia, abbiamo le persone, stiamo iniziando la produzione, abbiamo il design di tutti questi progetti proprio ora”. Possiamo usare l’energia rinnovabile in eccesso creata qui in Australia e attraverso progetti globali produrre idrogeno verde e ammoniaca per la de carbonizzazione del mondo”. C’è un’enorme opportunità di esportazione con l’idrogeno verde”. “Questo è un obiettivo folle, non c’è dubbio, ma abbiamo sempre un percorso”.

Dalla Camera delle Miniere: Anno difficile per l’esplorazione mineraria e l’estrazione in Nunavut

Dalla Camera delle Miniere: Anno difficile per l’esplorazione mineraria e l’estrazione in Nunavut

 

Fornire un semplice editoriale sull’attività mineraria in due territori sta diventando sempre più impegnativo man mano che il Nunavut e i Territori del Nord-Ovest sviluppano il loro carattere, i loro regolamenti e i loro approcci allo sviluppo delle risorse minerarie. Detto questo, il denominatore comune per quasi tutti nel paese, e anche in entrambi i territori in quest’ultimo anno, sono stati gli effetti della pandemia di Covid-19. Sono stati significativi. Nei NWT, una miniera di diamanti ha chiuso per diversi mesi, mentre le altre due miniere sono riuscite a sostenere operazioni ridotte in quello che potrebbe essere stato il peggior mercato di diamanti di sempre. Le vendite e i prezzi sono crollati mentre le fabbriche a valle e i negozi al dettaglio hanno lottato per rimanere aperti. D’altra parte, le miniere del Nunavut hanno affrontato una situazione molto più favorevole, poiché i mercati dell’oro e del ferro sono rimasti forti. Tuttavia, tutte le miniere hanno ancora affrontato le sfide significative di trattare con il Covid per proteggere i loro lavoratori e le comunità locali. Data la sua importanza economica nel Nord, i governi hanno dichiarato l’attività mineraria un servizio essenziale, a condizione che l’industria potesse dimostrare forti sistemi di protezione della salute. I forti sforzi delle miniere ebbero successo. I lavoratori delle piccole e vulnerabili comunità del Nord furono rimandati a casa per proteggerli dal virus, e la maggior parte continuò ad essere pagata. Alcune delle nostre miniere sono diventate i primi datori di lavoro in Canada a installare i propri laboratori di analisi Covid.

Tutto sommato, le loro azioni attente hanno soddisfatto i funzionari della sanità pubblica per permettere loro di continuare ad operare, cosa che hanno gestito con forze di lavoro ridotte, test rigorosi, e facendo volare i lavoratori ai siti minerari socialmente distanti su aerei noleggiati. Le statistiche sulla produzione mineraria raccontano una storia interessante. I Territori del Nord-Ovest hanno sperimentato un calo significativo di quasi 400 milioni di dollari in valore, che era previsto con una miniera chiusa e prezzi terribili dei diamanti. Il Nunavut, invece, ha visto un aumento di quasi 500 milioni di dollari dovuto principalmente ai mercati forti. In entrambi i casi, le perdite e i guadagni sono significativi e avranno i loro effetti sulle economie di entrambi i territori.

Per quanto riguarda l’esplorazione, trattare con il Covid è stato più difficile. L’esplorazione non è stata dichiarata essenziale, né sono stati forniti programmi federali di assistenza Covid. I protocolli Covid per le piccole tendopoli dovevano essere sviluppati. A causa della loro vicinanza alle comunità, diverse compagnie hanno posticipato il loro lavoro per ridurre il rischio posto dal virus. Solo quelle situate nelle regioni più lontane e remote, come il progetto d’oro della Nighthawk nel NWT e il progetto d’oro della Sabina nel Nunavut, sono state in grado di ripartire. Fortunatamente, entro l’estate di quest’anno, le preoccupazioni di Covid erano state affrontate con successo con i funzionari della sanità pubblica, e la maggior parte delle esplorazioni erano di nuovo in corso. Dove ci troviamo oggi? Tutte le nostre miniere continuano a funzionare quest’anno. Con le loro rigorose procedure di protezione della salute, stanno sperimentando focolai di Covid relativamente minori in confronto ad alcune comunità e persino province. Per quanto riguarda le vendite, i prezzi di mercato dei diamanti si stanno rafforzando e l’oro è ancora forte. I prezzi del ferro sono discutibili. Sul fronte dell’esplorazione, sebbene sia di nuovo in corso, c’è bisogno di molto lavoro per riportarla ai livelli sani necessari per sostenere un’industria mineraria forte e vantaggiosa. Sia i NWT che il Nunavut hanno perso una posizione significativa e sono in competizione per gli investimenti dalla maggior parte delle province e da altri paesi. Ricordate, l’esplorazione è per lo più fallimentare. Abbiamo bisogno di molta più esplorazione oggi per aumentare le probabilità di fare le scoperte che sostituiranno le miniere tra 15-20 anni.

A tal fine, è necessario lavorare per attirare nuovamente gli investimenti in Nunavut e nei NWT. Sul lato positivo, abbiamo diversi progetti che avanzano verso le decisioni minerarie. Produrrebbero oro, che continua a fornire prezzi forti, e/o minerali critici come terre rare, zinco e cobalto. Questi sono i metalli molto importanti necessari per affrontare il cambiamento climatico con veicoli elettrici e componenti di energia alternativa. L’esplorazione per i minerali critici dovrebbe ricevere una spinta, dato che il governo federale recentemente eletto ha promesso crediti d’imposta speciali per l’esplorazione per progetti di minerali critici. Non possiamo però dare per scontato un aumento degli investimenti. Non cadranno semplicemente nelle nostre mani. A tal fine, la nostra Camera delle Miniere continuerà a identificare le azioni che tutti i livelli di governo possono intraprendere per aiutare a sostenere e rafforzare l’industria numero uno del Nord, a beneficio dei cittadini del Nord.

Digitalizzare le miniere dell’Africa

Digitalizzare le miniere dell’Africa

 

Le risorse minerarie sono una fonte critica di reddito per l’Africa. Nel 2019, i minerali e i combustibili fossili hanno rappresentato più di un terzo delle esportazioni di almeno il 60 per cento dei paesi africani. Il continente produce circa l’80% del platino del mondo, due terzi del cobalto, metà del manganese e una quantità sostanziale di cromo, lasciandolo in una posizione forte per beneficiare della crescente domanda di questi minerali. Inoltre, si ritiene che l’Africa abbia alcune delle più grandi riserve minerarie non sfruttate al mondo. Sfortunatamente, la mancanza di una mappatura e di un’esplorazione geologica sistematica significa che l’intera portata delle risorse del continente rimane sconosciuta. Per sbloccare il pieno potenziale dei paesi africani ricchi di minerali, le compagnie minerarie e i governi africani devono abbracciare le tecnologie della quarta rivoluzione industriale (4IR). L’intelligenza artificiale, l’automazione e i big data possono aiutare le aziende minerarie a limitare i danni all’ambiente, migliorare le condizioni di lavoro, ridurre i costi operativi e aumentare la produttività. L’adozione di sistemi efficienti di energia rinnovabile sta già aiutando il settore minerario a ridurre il suo impatto ambientale. Le tecnologie autonome 4IR completano la transizione verso l’energia pulita riducendo il consumo di carburante in processi come il carico, il trasporto, la frantumazione e la perforazione.

Secondo una stima, la tecnologia senza conducente potrebbe portare a una diminuzione del 10-15 per cento nell’uso del carburante nei siti minerari. Anche un uso migliore dei dati e dell’analisi può migliorare le prestazioni della miniera. Le compagnie minerarie generano enormi quantità di dati durante le loro operazioni, ma solo poche li usano in modo da fornire un valore reale. Questo rappresenta una grande opportunità persa, perché l’analitica avanzata può ottimizzare la pianificazione della miniera, aumentare i rendimenti e ridurre i tempi di fermo delle attrezzature. In Sudafrica, una miniera di 30 anni ha aumentato il suo recupero minerario del 2% applicando l’analisi avanzata alle sue principali fasi di lavorazione.

La miniera Syama nel Mali è un altro esempio di un sito che ha beneficiato della digitalizzazione. Nel 2015, Resolute Mining ha rilevato le operazioni a Syama e l’ha trasformata nella prima miniera automatizzata appositamente costruita al mondo. I dipendenti utilizzano una rete in fibra ottica collegata a centri di controllo in superficie per gestire e monitorare tutte le attività, dallo sgombero del punto di perforazione all’estrazione, al carico e al trasporto. Anche se l’investimento iniziale è stato ripido, ci si aspetta che i cambiamenti riducano i costi di estrazione del 30 per cento e migliorino l’efficienza generale. Le macchine possono funzionare 22 ore al giorno, e non si perde tempo a causa dei cambi di turno. Le tecnologie 4IR definiranno il futuro dell’estrazione mineraria. Ma se da un lato rappresentano enormi opportunità per aumentare la produttività, migliorare la sicurezza e mitigare l’impatto ambientale dell’attività mineraria, dall’altro sollevano anche preoccupazioni legittime. Molti dei nuovi lavori abilitati dalla tecnologia richiedono lavoratori qualificati che il mercato del lavoro non può fornire, il che implica opportunità di lavoro limitate in assenza di programmi di istruzione e formazione per riqualificare i lavoratori.

Una soluzione proposta è che le compagnie minerarie usino i profitti ottenuti dai margini più alti resi possibili dall’introduzione delle nuove tecnologie per formare i lavoratori interessati all’IA e all’apprendimento automatico. E nuovi programmi di studio nelle scuole possono insegnare le competenze tecnologiche di cui la prossima generazione avrà bisogno per i lavori 4IR, anche con le compagnie minerarie. Un’altra possibilità è che le compagnie minerarie incoraggino lo sviluppo di altre industrie locali per ridurre la dipendenza delle comunità dalla miniera per l’occupazione. In Mauritania, le compagnie minerarie finanziano una serie di iniziative che incoraggiano lo sviluppo economico locale, tra cui un impianto di produzione di gioielli, una fabbrica di mattoni e una cooperativa agricola.

L’esploratore di metalli preziosi che sta guadagnando attenzione

L’esploratore di metalli preziosi che sta guadagnando attenzione

 

Metallic Mineral cop. è una società canadese di esplorazione mineraria multiprogetto focalizzata sull’acquisizione e lo sviluppo di progetti di alto grado in argento e oro all’interno di distretti sotto esplorati, che hanno dimostrato di produrre beni di alto livello. Il progetto d’argento di Keno, del centro di Metallic, è situato nel distretto storico d’argento della collina di Keno dello Yukon , una regione che ha prodotto oltre 200 milioni di once d’argento ed attualmente ospita una delle risorse d’argento del più alto grado del mondo. Il progetto argento-oro-rame di La Plata dell’azienda, è situato nel distretto di alto grado di La Plata della cintura minerale prolifica del Colorado ed il relativo progetto della collina di McKay nord-est di Keno Hill . Dave Jackson di Stockhouse Media, ha recentemente incontrato l’uomo dietro questa società di esplorazione di successo e altamente diversificata , cioè l’amministratore delegato Greg Johnson.

Ed ecco riportata sotto l’intervista avvenuta con Greg Johnson…..

Per cominciare, Greg, puoi parlarci un po’ di te e della storia di Metallic Minerals?

GJ: Beh, Metallic Minerals è una società relativamente nuova. Abbiamo aperto l’azienda nel 2016, anticipando un punto di inflessione nel mercato degli orsi e vedendo un’eccellente opportunità per iniziare a fare acquisizioni durante la parte del mercato degli orsi del ciclo per creare valore per gli azionisti. Con il mio background, ho iniziato come geologo esploratore originariamente con Placer Dome, che si è fuso con Barrick Gold. E alcuni anni fa, ho continuato a co-fondare NovaGold Resources insieme ad un certo numero di altri geologi esploratori. Abbiamo fatto crescere quell’azienda da un market cap di 10 milioni di dollari a più di 2 miliardi di dollari quando me ne sono andato nel 2010. E con l’inizio del Metallic Group, questo è il mio settimo gruppo di aziende che ho costruito. Quindi abbiamo un lungo curriculum. Molte delle persone che lavorano qui con me sono ex alunni di NovaGold. Ci sono persone del gruppo Ivanhoe e altri. Si tratta quindi di un gruppo che ha un’enorme esperienza nel campo delle esplorazioni, scoperte e progressi per creare valore per gli azionisti.

SH: Può aggiornare il nostro pubblico di investitori e i suoi azionisti di M-M-G su tutti i nuovi sviluppi dell’azienda, specialmente sulla scia del COVID-19?

GJ: L’anno scorso è stato un anno impegnativo per tutte le aziende e molti di noi non sapevano se avremmo avuto programmi a scadenza. Abbiamo completato il finanziamento di 8 milioni di dollari guidato da Canaccord Genuity, nell’agosto del 2020 che ci ha permesso di lanciare un programma di scadenza esteso sul nostro progetto Keno Silver. Così si è rivelato nonostante il COVID, mettendo in atto tutte le precauzioni , e siamo stati in grado di mettere insieme uno dei più grandi programmi di esplorazione nella storia relativamente breve , della società a Keno Hill. Abbiamo recentemente annunciato alcuni dei risultati di quel programma, sia sui nostri obiettivi di fase più avanzata, sia sugli obiettivi di prodotto di fase precedente e sulle nuove scoperte che abbiamo fatto recentemente sul progetto.

SH: Recentemente avete annunciato i risultati del primo programma di perforazione mai completato nella parte orientale del distretto dell’argento di Keno Hill. Può ampliare questi risultati e le nuove scoperte per il nostro pubblico di investitori?

GJ:Sì, questo è davvero molto eccitante. Quando guardiamo olisticamente al distretto dell’argento di Keno Hill, vediamo un distretto che, come ha detto lei, ha già prodotto 200 milioni di once con cento milioni di once di nuove risorse. Quindi non è solo un distretto storico, ma è un distretto che sta mostrando nuove scoperte significative e sta crescendo. E questo è prevalentemente sulla metà occidentale di un distretto dove la produzione non è venuta dalle recenti scoperte del nostro vicino Alexco Resources, ma sulla metà orientale del distretto dove abbiamo concentrato gran parte del nostro lavoro recente, dove abbiamo la stessa impostazione geologica. Come vedete a ovest. Esso era poco esplorato in passato per una serie di ragioni. Uno di questi era un terreno di proprietà di molti lavoratori , prima che lo consolidassimo. E in secondo luogo, non era accessibile dalla strada. Quindi è diventata un’area impegnativa in cui lavorare, ma geologicamente condivide molte delle stesse caratteristiche che vediamo nella parte occidentale del distretto, più ben esplorata.

Quindi, dando seguito al lavoro del 2018 e del 2019 nella parte orientale, abbiamo identificato 12 nuovi obiettivi su scala multi-chilometrica nella parte orientale, che non è mai stata perforata. E alla fine dello scorso autunno, siamo riusciti a praticare i primi fori di ricognizione e uno di quei grandi obiettivi, uno dei 12, ha dato i risultati, cioè è stato che 26 dei 30 fori di perforazione, hanno colpito 30 intervalli separati di mineralizzazione significativa dell’argento e un fattore nuovo è , che sei intercettazioni erano larghe fino a 40 metri, mineralizzazione continua di grandi quantità. Quindi uno sviluppo piuttosto eccitante , e per questo, che il primo del programma di esplorazione di tiro sul lato orientale del distretto ha effettivamente ampliato il distretto di 10 chilometri verso est. E ha dimostrato che non solo il lato orientale del distretto ha le stesse caratteristiche di quello occidentale, ma che potremmo avere non solo delle vene di alto grado in stile classico discreto, ma anche un potenziale di tonnellaggio.

SH: Questi campioni di perforazione fanno anche seguito ad alcuni risultati di argento di altissimo grado, uno dei quali è arrivato a più di 5.000 grammi per tonnellata da Keno nel giugno 2020. Sono numeri davvero impressionanti. Greg, li puoi spacchettare?

GJ: Abbiamo appena annunciato i risultati di questa settimana, dalla nostra area di destinazione Formo, che è uno dei nostri obiettivi in fase avanzata sul lato occidentale del distretto che stavano seguendo il lavoro di campionamento sotterraneo che aveva alcuni valori multi-mila grammi per volta storicamente. Quindi l’obiettivo di questo programma che abbiamo appena annunciato è stato quello di andare e fare perforazioni di conferma, proprio noi stessi, guidando 12 fori di perforazione. Abbiamo colpito, in pratica 11 dei 12 fori e consegnato alcuni numeri davvero spettacolari, un intervallo di sei metri di larghezza che stava eseguendo diverse migliaia di grammi per tonnellata di intervallo di quattro metri di larghezza, 2.500 grammi per tonnellata. Quindi dimostrando davvero il calibro di quel sistema. E quel sistema è proprio in linea con un paio dei più grandi produttori della cintura. Quindi, l’esplorazione di headframe sta facendo quello che si spera di fare, cioè dimostrare che una volta che si arriva su una buona struttura produttiva e il calore la segue, si ha una buona possibilità di fare una nuova scoperta.

SH: Ci sono state anche recenti scoperte di alto livello nei vicini depositi Bermingham e Flame & Moth di Alexco. Cosa significa questo per Keno e per i futuri programmi di esplorazione nella regione?

GJ: Sì, quindi noi, in realtà vediamo un passo indietro da quando siamo entrati per la prima volta nel distretto nel 2016, e abbiamo visto il distretto dell’argento di Keno Hill come davvero poco esplorato in termini di potenziale finale. Penso che il team di Alexco sarebbe d’accordo con questo quando lo confrontiamo geologicamente, è molto simile al distretto di Coeur d’Alene negli Stati Uniti che ha prodotto oltre 2 miliardi di once d’argento negli ultimi 140 anni. Ora stanno estraendo a tre chilometri di profondità a un quarto di corsia, al contrario di Keno, sapete che abbiamo visto alcune miniere ed esplorazioni a fasi alterne nella metà occidentale del distretto che ha prodotto, sapete, 200 milioni di once e la miniera più profonda era a soli 300 metri dalla superficie.

Quindi vediamo questo come un distretto che ha il potenziale per essere un distretto d’argento da più di un miliardo di once, che è uno dei più grandi distretti nel mondo o in quella gamma di miliardi di once.

Ha solo bisogno di ulteriori esplorazioni. E in particolare andando più in profondità, che è quello che Alexco sta facendo, che Bermingham e Flame & Moth continuano a trovare di più e ad uscire lungo quelle grandi tendenze produttive ed esplorare in superficie o nuove scoperte lungo quelle tendenze produttive.

SH: E infine, Greg, se c’è qualcosa che ho trascurato, sentiti libero di elaborare.

GJ: No, penso che questa sia stata una grande introduzione. Grazie mille.