Dalla Camera delle Miniere: Anno difficile per l’esplorazione mineraria e l’estrazione in Nunavut

Dalla Camera delle Miniere: Anno difficile per l’esplorazione mineraria e l’estrazione in Nunavut

 

Fornire un semplice editoriale sull’attività mineraria in due territori sta diventando sempre più impegnativo man mano che il Nunavut e i Territori del Nord-Ovest sviluppano il loro carattere, i loro regolamenti e i loro approcci allo sviluppo delle risorse minerarie. Detto questo, il denominatore comune per quasi tutti nel paese, e anche in entrambi i territori in quest’ultimo anno, sono stati gli effetti della pandemia di Covid-19. Sono stati significativi. Nei NWT, una miniera di diamanti ha chiuso per diversi mesi, mentre le altre due miniere sono riuscite a sostenere operazioni ridotte in quello che potrebbe essere stato il peggior mercato di diamanti di sempre. Le vendite e i prezzi sono crollati mentre le fabbriche a valle e i negozi al dettaglio hanno lottato per rimanere aperti. D’altra parte, le miniere del Nunavut hanno affrontato una situazione molto più favorevole, poiché i mercati dell’oro e del ferro sono rimasti forti. Tuttavia, tutte le miniere hanno ancora affrontato le sfide significative di trattare con il Covid per proteggere i loro lavoratori e le comunità locali. Data la sua importanza economica nel Nord, i governi hanno dichiarato l’attività mineraria un servizio essenziale, a condizione che l’industria potesse dimostrare forti sistemi di protezione della salute. I forti sforzi delle miniere ebbero successo. I lavoratori delle piccole e vulnerabili comunità del Nord furono rimandati a casa per proteggerli dal virus, e la maggior parte continuò ad essere pagata. Alcune delle nostre miniere sono diventate i primi datori di lavoro in Canada a installare i propri laboratori di analisi Covid.

Tutto sommato, le loro azioni attente hanno soddisfatto i funzionari della sanità pubblica per permettere loro di continuare ad operare, cosa che hanno gestito con forze di lavoro ridotte, test rigorosi, e facendo volare i lavoratori ai siti minerari socialmente distanti su aerei noleggiati. Le statistiche sulla produzione mineraria raccontano una storia interessante. I Territori del Nord-Ovest hanno sperimentato un calo significativo di quasi 400 milioni di dollari in valore, che era previsto con una miniera chiusa e prezzi terribili dei diamanti. Il Nunavut, invece, ha visto un aumento di quasi 500 milioni di dollari dovuto principalmente ai mercati forti. In entrambi i casi, le perdite e i guadagni sono significativi e avranno i loro effetti sulle economie di entrambi i territori.

Per quanto riguarda l’esplorazione, trattare con il Covid è stato più difficile. L’esplorazione non è stata dichiarata essenziale, né sono stati forniti programmi federali di assistenza Covid. I protocolli Covid per le piccole tendopoli dovevano essere sviluppati. A causa della loro vicinanza alle comunità, diverse compagnie hanno posticipato il loro lavoro per ridurre il rischio posto dal virus. Solo quelle situate nelle regioni più lontane e remote, come il progetto d’oro della Nighthawk nel NWT e il progetto d’oro della Sabina nel Nunavut, sono state in grado di ripartire. Fortunatamente, entro l’estate di quest’anno, le preoccupazioni di Covid erano state affrontate con successo con i funzionari della sanità pubblica, e la maggior parte delle esplorazioni erano di nuovo in corso. Dove ci troviamo oggi? Tutte le nostre miniere continuano a funzionare quest’anno. Con le loro rigorose procedure di protezione della salute, stanno sperimentando focolai di Covid relativamente minori in confronto ad alcune comunità e persino province. Per quanto riguarda le vendite, i prezzi di mercato dei diamanti si stanno rafforzando e l’oro è ancora forte. I prezzi del ferro sono discutibili. Sul fronte dell’esplorazione, sebbene sia di nuovo in corso, c’è bisogno di molto lavoro per riportarla ai livelli sani necessari per sostenere un’industria mineraria forte e vantaggiosa. Sia i NWT che il Nunavut hanno perso una posizione significativa e sono in competizione per gli investimenti dalla maggior parte delle province e da altri paesi. Ricordate, l’esplorazione è per lo più fallimentare. Abbiamo bisogno di molta più esplorazione oggi per aumentare le probabilità di fare le scoperte che sostituiranno le miniere tra 15-20 anni.

A tal fine, è necessario lavorare per attirare nuovamente gli investimenti in Nunavut e nei NWT. Sul lato positivo, abbiamo diversi progetti che avanzano verso le decisioni minerarie. Produrrebbero oro, che continua a fornire prezzi forti, e/o minerali critici come terre rare, zinco e cobalto. Questi sono i metalli molto importanti necessari per affrontare il cambiamento climatico con veicoli elettrici e componenti di energia alternativa. L’esplorazione per i minerali critici dovrebbe ricevere una spinta, dato che il governo federale recentemente eletto ha promesso crediti d’imposta speciali per l’esplorazione per progetti di minerali critici. Non possiamo però dare per scontato un aumento degli investimenti. Non cadranno semplicemente nelle nostre mani. A tal fine, la nostra Camera delle Miniere continuerà a identificare le azioni che tutti i livelli di governo possono intraprendere per aiutare a sostenere e rafforzare l’industria numero uno del Nord, a beneficio dei cittadini del Nord.

I diamanti coltivati in laboratorio sono le ultime vittime della crisi energetica cinese

I diamanti coltivati in laboratorio sono le ultime vittime della crisi energetica cinese

 

La produzione di gemme di qualità per gioielli cala fino al 15%… Quasi la metà di tutti i diamanti sintetici sono prodotti in Cina. L’industria dei diamanti coltivati in laboratorio è l’ultimo settore a sentire gli effetti della crisi energetica cinese e se la situazione peggiora, i consumatori potrebbero scoprire che quel regalo di Natale speciale diventerà improvvisamente molto più costoso. La produzione di gemme di grado gioiello è scesa di circa il 10%-15% nell’ultimo mese o giù di lì, ha detto Liu Houxiang, un consulente del National Gemstone Testing Center, in un’intervista telefonica. Circa 7 milioni di carati di diamanti sintetici di qualità per gioielli sono prodotti globalmente ogni anno, secondo Liu, di cui 3 milioni provengono dalla Cina. Più accessibili e più sostenibili delle loro controparti estratte, i diamanti coltivati in laboratorio stanno diventando sempre più popolari. Le pietre sono prodotte utilizzando calore e pressione estremi per imitare il processo che sta dietro ai diamanti naturali. Una piccola scheggia di un diamante esistente (il “seme“) viene messa in un reattore con carbonio puro di grafite o un gas ricco di carbonio. Ad alte temperature, gli atomi di carbonio si attaccano al seme, e in poche settimane si forma una pietra preziosa.

I diamanti sono lungi dall’essere l’unico prodotto colpito dalla carenza di energia elettrica in Cina, che ha increspato il paese a partire dall’estate, a causa dell’aumento dei prezzi del carbone. L’attività del vasto settore industriale del paese si è contratta a settembre per la prima volta dall’inizio della pandemia; produttori di metalli, fabbriche di abbigliamento, allevatori di pecore e fornitori della Apple sono stati tutti colpiti…senza alcuna differenza di settore lavorativo. Mentre la crisi energetica continua, alcuni produttori di diamanti sintetici hanno annunciato dei piani per aumentare i prezzi senza fornire dettagli specifici, ha detto Liu. Ma l’impatto “non è troppo significativo finora” e i prezzi rimangono invariati per il momento . Tuttavia, ha aggiunto, le politiche del governo sulle restrizioni di approvvigionamento energetico rimangono incerte per il futuro.